Santé & Bien-être

Origines non identifiées, la lutte contre la maladie d’Alzheimer continue

On pourrait retracer l’histoire de la maladie d’Alzheimer à partir d’une discussion et d’une conférence données par un psychiatre allemand en 1906 lors de la 37e réunion des psychiatres du sud-ouest de l’Allemagne qui s’est tenue à Tübingen.

Le Dr Alois Alzheimer a présenté ses conclusions sur une femme décédée après des années de troubles de la mémoire et de confusion.
Lorsque le Dr Alzheimer a autopsié le cerveau de la patiente, il a trouvé d’épais dépôts de plaques névritiques à l’extérieur et autour du neurone afférent. Il a également trouvé de nombreuses bandes de fibres tordues ou enchevêtrements neurofibrillaires à l’intérieur du neurone afférent.

Aujourd’hui, les professionnels de la santé ont besoin de constater l’existence de ces mêmes plaques et enchevêtrements lors de l’autopsie afin d’établir un diagnostic médical concluant que la maladie d’Alzheimer a certainement causé la maladie. Et c’est en raison de cette conférence et de ses réalisations en matière de recherche et d’études que le milieu médical a eu l’honneur de donner à la maladie le nom du Dr Alzheimer.

Cependant, les travaux du Dr Alzheimer n’ont fait que marquer le début d’années d’études et de recherches médicales qui n’ont pu résoudre que partiellement les secrets de la maladie. Jusqu’à présent, l’origine de la maladie d’Alzheimer n’a toujours pas été identifiée et il n’existe toujours pas de remède. Au début, le diagnostic médical de la maladie d’Alzheimer était réservé aux personnes âgées de 45 à 65 ans, car les symptômes de la démence pré-sénile dus à la procédure histopathologique sont plus typiques et plus populaires à cet âge.

Toutefois, dans les années 1970 et au début des années 1980, le terme « maladie d’Alzheimer » a commencé à être utilisé pour désigner les patients de tous âges qui présentent exactement les mêmes signes.

Les statistiques montrent qu’environ 350 000 nouveaux cas de maladie d’Alzheimer sont identifiés chaque année. On estime qu’en 2050, 4,5 millions d’Américains seront touchés par la maladie. Des études récentes ont montré que le risque de contracter et de développer la maladie d’Alzheimer augmente avec l’âge.

Il a été signalé que 5 % des Américains âgés de 65 à 74 ans sont atteints de la maladie d’Alzheimer. De même, la moitié des personnes âgées de 85 ans et plus sont plus susceptibles d’être atteintes de la maladie.

Les médicaments génériques ont également été considérés comme un facteur de développement de la maladie. Les chercheurs ont découvert que des anomalies sur les chromosomes 9 et 19 ont été associées aux stades avancés de la maladie d’Alzheimer. Les personnes qui présentent ces mutations ne sont pas toutes atteintes de la maladie. Jusqu’à présent, la relation entre les gènes et l’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer reste une zone d’ombre.

Entre-temps, d’autres recherches ont associé le traumatisme à un facteur qui augmente le risque de contracter la maladie. Il existe également des preuves qui recommandent que l’absence d’exercice physique augmente le risque de développer la maladie d’Alzheimer. Il est important d’éviter l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et les faibles taux de folates afin de réduire le risque de contracter la maladie.

On distingue généralement 3 stades de la maladie d’Alzheimer. Le stade 1 ou stade léger est le début de la maladie. À ce stade, les patients perdent leur énergie et connaissent de légères pertes de mémoire. Souvent, les symptômes de ce stade passent inaperçus ou sont considérés comme des événements anodins ou normaux.

Au stade 2 ou stade modéré, le client a besoin d’être aidé dans certaines tâches complexes et l’amnésie n’est plus extrêmement perceptible. La dernière phase est la plus sévère. La maladie ayant trop progressé à ce stade, le patient n’est plus en mesure d’effectuer des tâches simples et perd la capacité de marcher ou de manger sans aide.

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